Misionera construyó iglesia y vio una isla entera convertirse a Cristo

Alice Green llegó a 100 años de edad, aún existe la isla en la cual predicó y es vista por todos como una mujer trabajadora y temerosa de Dios.

La misionera Alice Green todavía recuerda el día que llegó a Savoonga (Alaska). El buque ‘North Star’ visitó el pueblo en la isla San Lorenzo, después de una larga ausencia durante la Segunda Guerra Mundial.

El pueblo sigue siendo una de los más remotos de Alaska. En esos días de invierno, llegó el correo trineo, tirado por perros Gambell y una nave con suministros llegaba dos veces en verano.

Green llegó a la isla en un avión militar para trabajar como misionera presbiteriana, después de un viaje de un mes.

Green, quien cumplirá 100 años el próximo mes, ahora vive en ‘Anchorage Pioneer Home’, pero recuerda todo su pasado en detalle. Y se debe recordar también, porque simplemente le encanta el lugar y la gente.

Green creció en Denver (EE.UU.), escuchando historias sobre Alaska, contada por sus dos tías que habían trabajado en la Facultad Sheldon Jackson, en Sitka, en el año 1914. De niña, Alice tenía el deseo de ir a Alaska.

Aunque su familia no podía pagar su colegio, un amigo pagó su inscripción en el seminario para ser entrenada como misionera de la Iglesia Presbiteriana. En ese momento, una mujer no podía ser pastor, pero podía ser un misionera. (Cuando las reglas cambiaron en la denominación de América, Green se convirtió en la primera mujer presbiteriana ordenada en Alaska en 1972).

La guerra todavía estaba en vigor cuando Green llegó a Savoonga. Su alojamiento tenía 4-5 metros cuadrados. No había ninguna iglesia en la isla, por lo que realiza los servicios en el ático de la escuela y las casas.

Ella recuerda el día en que terminó la guerra. Los hombres de la Guardia Territorial de Alaska – bien disciplinados – fueron a la escuela y dispararon sus armas al aire en un gesto de celebración. Entonces el pueblo compartida con soldados y residentes para celebrar el tiempo de paz.

Un incendio destruyó finalmente la escuela al año siguiente, uno de los principales lugares de culto ya no existía; Green terminó siendo líder de la construcción de la primera isla de la iglesia, con la ayuda de voluntarios. El templo está siendo utilizado al día de hoy, 70 años después.

Alice Green predicaba en los funerales, daba clases a los niños, trineo y viajó en barco a evangelizar a los pueblos de la región. La iglesia estaba llena todos los domingos, porque prácticamente todos los habitantes de la población (alrededor de 250 personas) terminaron siendo evangelizados.

La palabra “misionero” se ha convertido en negativo para muchos nativos de Alaska, que fueron criados por ancianos del pueblo con historias de conversiones forzadas. Pero un residente llamado Jenny Alowa dijo que Green era diferente y cambió la mentalidad de esa ciudad sobre los misioneros. Ella siempre cuidó de los servicios, con el fin de preservar la cultura del pueblo.

“Nos daba forma, nos formó.  Ella era parte de nosotros. No había colores, discriminación, razas, pues su corazón estaba en el lugar correcto. Ella no era ese tipo de típicos misionerosde los que hemos oído hablar. Ella nos enseñó acerca de Dios, sobre el Espíritu Santo, sobre Jesús, que ama y da entendimiento”, dijo Alowa.

Una vez, un padre vino hacia donde Green para pedirle que hablara con su hija, pues este se negó a aceptar el matrimonio con un niño del pueblo. Green se sentó con la chica en particular para hablar.

En el pueblo, era común que una docena de miembros de la familia extendida vivieran en una pequeña casa.  La chica dijo que no podía vivir con la madre del novio. Además, ella estaba enamorada de otro niño, que vivía en Gambell.

Green le explicó la situación al padre de la niña. Unas semanas más tarde, renunció a forzar a su hija y organizó el matrimonio, y ya estaba haciendo contacto con la familia del niño de Gambell.

Todos decían que Green era una mujer fuerte y trabajadora, que nunca se quejó, a pesar de compartir las dificultades de los aldeanos.

Green estuvo en Savoonga hasta 1955, trabajó como capellán en el Centro Médico Nativo de Alaska en Anchorage hasta 1970, y luego regresó a Savoonga y otra vez trabajó como misionero hasta 1982, cuando tuvo que retirarse oficialmente.

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