Por Jorge Cancino – @cancino_jorge
“Es hora de que el gobierno deje de poner excusas y perjudicando a los niños inocentes y sus madres”
Una de las principales asociaciones de abogados de Estados Unidos exigió el lunes al gobierno del presidente Barack Obama que “libere” de inmediato a niños y mujeres detenidos en centros de detención de inmigrantes, encumplimiento de la orden de un juez federal emitida el viernes.
«No se puede negar que el gobierno ha incumplido el acuerdo judicial Flores versus Meese de 1997. El status quo es inaceptable y el gobierno debe tomar medidas inmediatas y dramáticas para poner fin a la detención de las familias migrantes”, dijo Víctor Nieblas Pradis, presidente de la Asociación de Abogados de Inmigración (AILA) en una respuesta divulgada el lunes.
El viernes la jueza Dolly Gee, quien preside la Corte Federal del Centro de California, ordenó a la Oficina de Inmigración y Aduanas (ICE, por su sigla en inglés) la liberación de menores con sus madres en centros de detención familiares, dos ubicados en San Antonio, Texas, y un tercero en el condado Berks, Pensilvania.
Gee también acusó al gobierno de intentar “sembrar el temor” al sugerir que la liberación de estos niños y sus madres generaría mayores cruces indocumentados en la frontera. “Es una declaración que, como mínimo, es especulativa y hasta podría decirse que está destinada asembrar el temor innecesariamente”, se lee en el dictamen. Y agregó que la agencia no aportó pruebas de justificaran sus argumentos.

Dolly Gee ordenó al gobierno la pronta liberación de menores indocumentados retenidos en centros familiares.

Verdad al descubierto
AILA dijo además que en el proceso judicial iniciado a finales del año pasado, luego de la demanda presentada por organizaciones que defienden los derechos de los inmigrantes, abogados de la asociación y voluntarios “presentaron numerosas declaraciones que mostraron cómo el gobierno sigue deteniendo a menores acompañados en instalaciones sin licencia e inseguros”.
El acuerdo Flores versus Meese prohíbe la detención de menores en centros restrictivos. En dos fallos preliminares emitidos por Gee, uno en abril y otro en julio, apuntó que ICE violaba este acuerdo.
“Ya no puede ocultar al pueblo estadounidense la fea verdad de la forma en que el gobierno trata a los niños que huyen de la persecución», dijo Nieblas. Y agregó que llama la atención que la corte condenó las condiciones deplorables en los centros de detención familiares.
“Ellos no cumplen las normas, incluso mínimas, para las condiciones de seguridad y sanitarias», dijo Nieblas.

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En 2014 la Patrulla Froteriza arrestó a más de 68 mil niños migrantes cuando intentaban entrar indocumentados a Estados Unidos. La mayoría son originarios de Centroamérica (Guatemala, Honduras y El Salvador).

Libertad inmediata
El presidente de AILA apuntó además que la decisión de la corte “reforzará nuestros esfuerzos para poner fin a la práctica inhumana de detener a niños y sus madres”, dijo Melissa Crow, directora del departamento jurídico del American Immigration Council.
El tribunal criticó además la colocación de grilletes en mujeres que están siendo liberadas y que teme que no se presenten en corte.
AILA denunció en junio, luego de que el Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por su sigla en inglés) modificara la política de detenciones anticipándose a un fallo final adverso, que el gobierno estaba obligando a las mujeres migrantes a llevar un dispositivo de localización en el tobillo para asegurarse que se iban a presentar ante un juez de inmigración que decidirá sus futuros en Estados Unidos.
Entre las medidas el DHS dijo que estaba revisando la política de fianzas y que ningún casodemoraría más de 90 días en ser procesado.
La jueza Gee fijó hasta el 23 de octubre para que el gobierno cumpla la orden de liberar a niños y mujeres detenidos en los centros Karnes City t Dilley, en Texas, y del condado Berks, y de recudir los tiempos de detención de nuevas detenciones a un máximo de cinco días en caso de una emergencia, como una nueva oleada migratoria en la frontera.
“La decisión hace hincapié en que esta debe ser la excepción y no la regla”, dijo Crow. “Es hora de que el gobierno deje de poner excusas y perjudicando a los niños inocentes y sus madres», agregó.

ICE viola acuerdo judicial que prohíbe el encierro de menores de edad en centros restrictivos de Estados Unidos.

Qué respondió el DHS
En una respuesta enviada por correo electrónico ante una pregunta hecha por Univision Noticias, el DHS dijo que estaba en “desacuerdo con el dictamen final” de la corte sobre la política de procesamiento de familias en centros de detención familiares.
Agregó que la política que ejecuta está en “consonancia con un mandato proporcionado por el Congreso” y que los centros de detención siguen operando conforme esa autorización.
“El DHS seguirá examinando las reclamaciones de los familiares con la mayor rapidez posible, garantizando al mismo tiempo que sus derechos están protegidos conforme al debido proceso”, dijo a Univision Noticias Marsha Catron, vocero de ICE.
“Continuamos revisando la decisión” de la Corte y “evaluando las opciones disponibles con el Departamento de Justicia”, agregó.
En junio del año pasado Obama reconoció la existencia de una crisis después que la Patrulla Fronteriza había detenido a poco más de 46,000 niños solos cuando intentaban ingresar indocumentados al país. La cifra sobrepasó los 68,000 en diciembre.
De ellos, más del 95% fueron liberados con una orden para presentarse ante un juez de inmigración y el resto enviados al cuidado del Departamento de Salud y Recursos Humanos (HHS, por su sigla en inglés) y centros de detención familiares de ICE.
“Hasta ahora el gobierno no ha explicado por qué no los liberó a todos”, reiteró a Univision Noticias Lilia Velásquez, profesora adjunta del California Western of Law de San Diego, California. “Necesitamos una respuesta”.

Vigilando de cerca
Tanto AILA como el American Immigration Council dijeron que “estarán observando cada paso que el gobierno tome” y que esperan que el gobierno “cumpla con la orden del tribunal” de liberar a niños y mujeres detenidos en los tres centros familiares de ICE en el banquillo de los acusados.
AILA también pidió “celeridad” al gobierno y recordó que el fallo judicial le recordó al gobierno que estaba violando la ley al no cumplir con el acuerdo Flores versus Meese de 1997, pensado para garantizar la atención adecuada de los niños en custodia de las autoridades.
AILA también dijo que seguirá trabajando con voluntarios en los centros de detención familiares para ayudar a los inmigrantes en sus procesos judiciales en la búsqueda de asilo en Estados Unidos.
Nieblas dijo que una de las preocupaciones ahora es que, una vez sean puestos en libertad, asistir al mayor número posible para que ganen sus casos en las cortes de inmigración y puedan permanecer en Estados Unidos.
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