La oscura historia de las redes sociales y porque es importante entenderla
La oscura historia de las redes sociales y porque es importante entenderla

La oscura historia de las redes sociales y porque es importante entenderla

Fue en abril de 2016 que el fundador de Facebook, Mark Zuckerberg, anunció que la plataforma de medios sociales proporcionaba, a sus cerca de dos mil millones de usuarios, la oportunidad de transmitir contenido. El movimiento fue visto como una extensión natural de la meta principal de la plataforma: proporcionar un espacio para que la persona promedio comparta sus experiencias cotidianas, desde lo mundano a lo significativo.

Casi con la misma rapidez, los usuarios encontraron maneras de transmitir en vivo lo peor de su naturaleza, con inclusión de la «matanza del Domingo de Resurrección», en la que se produjo la muerte de un abuelo de 74 años de edad en Cleveland.

En respuesta, las llamadas a Facebook han aumentado para con el fin de cerrar el servicio o encontrar una manera de regular mejor su contenido. El Rev. Jesse Jackson, comentó, por ejemplo, que Facebook Live está siendo utilizado por la gente «como una plataforma para liberar su ira, sus miedos y su tontería».

Muchos se han referido a estos comportamientos como el «lado oscuro» de Facebook y exigieron que la empresa encuentre una solución para prevenir ese comportamiento antisocial.

Sin embargo, una breve mirada a través de la historia de las redes sociales nos muestra que los comportamientos oscuros no son ni únicos de Facebook ni algo nuevo para los usuarios de hoy.

Una historia oscura

La escritora de poetas y tecnología, Judy Malloy, escribió sobre los primeros precursores de las redes de medios sociales como lugares de comunidad y creativos. Por ejemplo, programas como Berkeley’s Community Memory permitieron a usuarios de los años 70 un espacio digital para publicar contenido y compartir historias para otros en la comunidad para leer, con contenido popular, incluyendo anuncios personales y cuentos.

Los primeros días en las redes sociales también tuvieron sus momentos oscuros. Christian Heindel, CC BY-SA.

Sin embargo, incluso, aquellos días tenían sus momentos oscuros. En 1985, la autora Lindsy Van Gelder escribió sobre sus experiencias con el CompuServe CB Simulator, una de las primeras salas de chat en línea del mundo. Entre los canales populares en CB Simulator estaban los dedicados al romance y las relaciones, que eran de particular interés para los individuos LGBTQ que les resultaba difícil hablar de la identidad de género y las preferencias sexuales en público. Mientras que muchos usuarios encontraron el amor en línea – una boda para el año 1991 celebrada en CB Simulator se piensa que fue la primera boda en línea – en el caso de Van Geldr, ella fue engañada en una relación romántica íntima en línea por un hombre que se presenta como una mujer lisiada.

Las historias de agresión sexual se volvieron quizá más oscuras en 1998, cuando el periodista de tecnología, Julian Dibbell, escribió sobre una agresión sexual que tuvo lugar en un mundo en línea llamado LambdaMoo. La noción de un asalto sexual en línea puede parecer extraño dado que los usuarios no tienen contacto físico entre sí. Sin embargo, un usuario de LambdaMoo llamado «Mr. Bungle» hackeó el programa de una manera que le permitió tener control total sobre los comportamientos de otros usuarios, tales como sus conversaciones y descripciones de sus movimientos.

Utilizó este truco para hacer que los usuarios se involucren en actos sexuales obscenos y violentos con sus propios cuerpos, haciendo que los jugadores describan dónde y cómo se estaban tocando a sí mismos y a otros, pero sin consentimiento, según el relato de Dibbell. El Sr. Bungle afirmó que sus acciones eran sólo una broma, a pesar de la insistencia de sus víctimas de que habían sido humillados por sus acciones (o por lo menos las acciones que él les obligó a realizar o describir en el desempeño). La historia es notable, dado que las relaciones en línea pueden ser tan íntimas e importantes como las sin conexión.

Avance rápido a principios de 2006, y la historia de Evan Guttmann y su amigo robado, Motorola Sidekick, teléfono móvil que cautivó el Internet. Lo que comenzó como un simple blog sobre un adolescente que se negó a devolver el teléfono a sus dueños legítimos, se convirtió en una historia de una creciente multitud por Internet – los seguidores del blog de Evans, rastrearon la dirección del adolescente y acosaron a la familia.

Más tarde en 2006, los usuarios de MySpace escucharían la trágica historia de Megan Meier, una adolescente de Missouri que se quitó la vida después de que el chico que conoció en línea (un usuario de MySpace llamado «Josh») la rechazó. Fue más tarde, después de las investigaciones realizadas, que la familia de Megan se enteró de que el niño «Josh» era en realidad la madre de una chica con la que recientemente Megan había peleado. Ese incidente implusó la aprobación de las primeras leyes cibernéticas de los Estados Unidos.

Entender los medios sociales

Estas historias son ejemplos de lo que puede suceder cuando un solo usuario descubre formas de usar la tecnología que no fue diseñada por los diseñadores: usar el anonimato de CompuServe para engañar, usar scripts de programación inteligente para alterar el comportamiento de otros usuarios, usar blogs para llamar la atención a un delito menor, y el uso de medios de comunicación social para crear una identidad falsa. En cada caso, los engaños y las acciones tenían consecuencias dramáticas en la vida real para los involucrados.

¿Cómo podemos entender los medios sociales actuales?

Lo más importante, estas historias sirven como ejemplos de cómo entender específicamente Facebook, y las redes sociales en general. Es importante que los usuarios se den cuenta de que la ética de la comunicación de Facebook no es diferente a la ética de cualquier otra forma de comunicación humana. En lugar de rechazar los medios de comunicación social como derrochadores, y distraer y transmitir esta perspectiva a nuestros hijos, necesitan reconocer que la empresa de la comunicación humana es tan significativa, en línea como fuera de línea.

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