Terremoto de magnitud 8,3 deja al menos cinco muertos en Chile
Terremoto de magnitud 8,3 deja al menos cinco muertos en Chile

Terremoto de magnitud 8,3 deja al menos cinco muertos en Chile

Un terremoto de magnitud 8,3 sacudió el miércoles el centro de Chile, informó el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS), lo que dejó al menos cinco muertos y un millón de personas evacuadas, y causó un tsunami de hasta 4,6 metros de altura.

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El sismo, que en un principio había sido estimado con una magnitud de 7,9, ocurrió a las 7:54 p.m. hora local (6:54 p.m. hora del Este) a 55 kilómetros al oeste-noroeste de Illapel, y a 232 kilómetros al nor-noroeste de Santiago, informó el USGS. Su hipocentro se localizó a una profundidad de 33 kilómetros.

Al sismo le siguieron decenas de réplicas.

La Oficina Nacional de Emergencias del Ministerio del Interior (Onemi) de Chile informó que el tsunami comenzó a registrarse a las 8:20 p.m. en la localidad de Tongoy. La altura máxima del tsunami fue de 4,6 metros. Las autoridades chilenas declararon la alerta roja a nivel nacional luego de que se confirmó el arribo de las primeras olas.

La Onemi informó que un millón de personas fueron evacuadas y la presidenta Michelle Bachelet destacó la rapidez con la que se llevaron a cabo las evacuaciones para proteger a las personas.

«Se va a declarar zona de catástrofe en todas las zonas afectadas», dijo Bachelet. «Nos permite agilizar la ayuda a las familias afectadas».

El cuerpo de Carabineros de Chile confirmó que en Illapel, cerca del epicentro, siete personas quedaron lesionadas.

‘Se sintió realmente intenso’

Fotografías tomadas dentro de un centro comercial en La Serena, una ciudad costera justo al norte de Coquimbo, mostraron paredes colapsadas y anuncios en el piso, así como mobiliario cubierto por los escombros.

 

El alcalde de Coquimbo, Cristian Galleguillos, dijo a CNN Chile que la ciudad se estaba inundando y que el 95% de los habitantes han perdido la energía eléctrica. Los residentes pudieron evacuar antes de que las olas comenzaran a golpear la costa.

Fabrizio Guzmán, gerente de comunicaciones en Chile para World Vision, dijo que el sismo golpeó durante la hora punta, causando congestionamiento que dejó a muchas personas varadas en las calles mientras intentaban regresar a casa.

«Había muchas personas asustadas, corriendo por las calles, cuando comenzó el sismo”, dijo. «El sismo se sintió realmente intenso y pareció durar por varios minutos».

La fuerza del sismo se aprecia en imágenes captadas por la cámara de seguridad en la casa de nuestro compañero Ricardo Ortiz en Lampa, cerca de Santiago.

Alerta en el Pacífico

Olas de tsunami de más de tres metros sobre el nivel de la marea son posibles en la costa de Chile y de entre uno a tres metros en la Polinesia Francesa, informó el Centro de Avisos de Tsunamis del Pacífico.

En tanto, olas de hasta un metro son posibles en costas de Perú, Ecuador, México, Japón, Nueva Zelandia, Hawái, Rusia, Tonga y las Islas Salomón, entre otras, según el centro.

Olas menores de un metro son posibles en El Salvador, Guatemala, Honduras, Costa Rica, Nicaragua, Panamá, Colombia, Australia, Filipinas, Taiwán, China, Papúa Nueva Guinea, Indonesia, Vietnam, Malasia y Brunei, agregó el centro.

‘Anillo de Fuego’

Chile es una de las regiones más propensas a los terremotos en el mundo.

El país está en un arco de volcanes y fallas tectónicas que cubren todo el Oceano Pacífico, llamado ‘Anillo de Fuego’. El área experimenta de forma frecuente sismos y erupciones volcánicas.

Desde 1973, Chile ha tenido más de una docena de sismos de magnitud 7 o mayor.

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