California, el condado de Los Ángeles pagará $ 800K en un acuerdo con la iglesia de John MacArthur por las órdenes de cierre de COVID

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El estado de California y Los Ángeles acordaron pagar $ 800,000 en honorarios legales para resolver su demanda con la iglesia de John MacArthur sobre las reglas de cierre de COVID-19.

Grace Community Church de MacArthur de Sun Valley había estado involucrada en meses de batallas legales con funcionarios estatales y locales por su negativa a adherirse a las restricciones de cierre en curso.

Jenna Ellis de la Thomas More Society, quien ayudó a representar a la iglesia, publicó un comunicado en Twitter el martes celebrando el acuerdo de $ 800,000.

«Estamos muy contentos de ver las protecciones de la Primera Enmienda del Pastor MacArthur y Grace Community Church plenamente reivindicadas en este caso», se lee en el comunicado.

“Ha sido una batalla muy reñida para preservar la libertad religiosa y esperamos que este resultado anime a los californianos, y a todos los estadounidenses, a seguir manteniéndose firmes en que la iglesia es esencial”.

La Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles aceptó el acuerdo (su monto es de $ 400,000) debido en parte a las recientes sentencias de la Corte Suprema de los Estados Unidos que anularon varias medidas de salud pública en respuesta al COVID-19 que apuntaban específicamente a los lugares de culto.

“Después de que la Corte Suprema de los Estados Unidos dictaminó que algunas medidas de seguridad de salud pública no se podían aplicar a los lugares de culto, resolver este litigio es lo más responsable y apropiado”, declaró el abogado del condado, citado por Los Angeles Daily News.

“Desde el inicio de la pandemia de COVID-19, el condado de Los Ángeles se ha comprometido a proteger la salud y la seguridad de sus residentes. Estamos agradecidos con las organizaciones religiosas del condado por su asociación continua para mantener a sus feligreses y a toda la comunidad a salvo y protegida del COVID-19 «.

En agosto pasado, MacArthur y su iglesia demandaron a California por su prohibición continua de los servicios de adoración en interiores en respuesta al coronavirus.

Aunque Grace Community Church se había adherido inicialmente a las reglas de encierro del estado, regresaron a los cultos en persona desafiando las órdenes de salud pública en curso del estado.

“California no tiene ese poder para determinar si las iglesias son ‘esenciales’, como ya lo han hecho las constituciones federal y estatal”, argumentó la demanda, en parte.

«Grace Community Church ofrece un servicio espiritual a la comunidad de Los Ángeles que su congregación y sus miembros creen con razón que es esencial, y la Constitución del Estado de California protege específicamente sus derechos fundamentales en este contexto».

En una entrevista anterior con Billy Hallowell, MacArthur dijo: «He estado aquí 50 años; la iglesia tiene 63 años, y esta iglesia nunca ha tenido ningún tipo de mandato del gobierno para cerrar. Entonces, cuando se les ocurrió esto mandato parecía ser tan raro y tan inusual que estábamos escuchando «.

Al escuchar predicciones espantosas sobre el número de muertos, MacArthur dijo que era «suficiente para hacer que cualquiera con sentido común» hiciera una pausa y tomara medidas para asegurarse de que nadie estuviera en peligro. La iglesia inicialmente se movió a un modelo de transmisión en vivo y cerró los servicios en persona. Pero en unas pocas semanas, MacArthur dijo que los feligreses comenzaron a aparecer nuevamente.

Incluso cuando se enfrentó a la amenaza de encarcelamiento como resultado de su negativa a cumplir con las regulaciones del coronavirus, MacArthur sostuvo que es responsabilidad bíblica de la iglesia permanecer abierta y realizar servicios de adoración.

Jonathan Leeman, director editorial del grupo ministerial 9Marks, escribió una columna en julio de 2020 expresando su preocupación por la decisión de MacArthur de desafiar las órdenes en curso del estado.

Leeman afirmó que algunas iglesias podían realizar pequeñas reuniones al aire libre bajo las restricciones y que, en las últimas décadas, las casas de culto habían alterado sus patrones de adoración a la luz de las calamidades nacionales debido a las órdenes del gobierno.

En abril, con respecto a una demanda separada contra las restricciones de California, la Corte Suprema emitió una decisión per curiam que dictaminó que las restricciones estatales sobre las iglesias eran ilegales.

“Las regulaciones del gobierno no son neutrales y de aplicación general, y por lo tanto desencadenan un escrutinio estricto bajo la Cláusula de Libre Ejercicio, siempre que traten cualquier actividad secular comparable de manera más favorable que el ejercicio religioso”, afirmó la decisión.

“No es de extrañar que estos litigantes tengan derecho a una reparación. El Blueprint System de California contiene innumerables excepciones y adaptaciones para actividades comparables, lo que requiere la aplicación de un escrutinio estricto «.

En respuesta a esta y otras decisiones de la Corte Suprema, el Departamento de Salud Pública de California cambió el lenguaje sobre los límites de capacidad para los «lugares de culto» de «obligatorio» a «muy recomendado».

“En respuesta a fallos judiciales recientes, con vigencia inmediata, los límites de ubicación y capacidad en los lugares de culto no son obligatorios, pero se recomiendan encarecidamente”, explicó el sitio web del estado.

“La guía vinculada está en proceso de actualización. Todas las demás restricciones en la guía permanecen vigentes «.

 

https://www.christianpost.com/

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