Iglesias evangélicas reciben préstamos como una ayuda por las pérdidas durante el COVID-19

Las iglesias conectadas con el presidente Donald Trump y otras organizaciones vinculadas a asesores evangélicos actuales o anteriores de Trump recibieron al menos $17.3 millones en préstamos de un paquete de rescate federal diseñado para ayudar a las pequeñas empresas durante la pandemia.

Los que reciben préstamos incluyen City of Destiny, la iglesia de Florida que la pastora personal de Trump y la asesora de fe de la Casa Blanca, Paula White-Cain, llama casa, y la Primera Iglesia Bautista de Dallas, dirigida por el aliado de Trump y el pastor principal Robert Jeffress. City of Destiny obtuvo entre $150,000 y $350,000 del Programa de protección de cheques de pago, o PPP, y la Primera Iglesia Bautista de Dallas obtuvo entre $2 millones y $5 millones, según datos publicados por el Departamento del Tesoro el lunes.

Los beneficiarios del préstamo incluyeron varias iglesias y organizaciones conectadas con aliados que se unieron a la junta asesora evangélica de Trump durante su campaña de 2016, ayudando al actual mandatario a ganar a un grupo socialmente conservador que ha demostrado ser una parte esencial de su base política.

Los pagos recibidos por las iglesias y otras organizaciones vinculadas a los aliados evangélicos de Trump representan una pequeña fracción de la ayuda total que el programa brindó a entidades religiosas, a las que se les permitió acceder a préstamos de asistencia pandémica incluso si solo realizaban funciones basadas en la fe.

Jeffress señaló que al establecer el programa de ayuda, la administración de Trump y el Congreso no solo permitieron la participación de las casas de culto, sino que “alentaron” las solicitudes de ayuda en un entendimiento “de que las casas de culto no son solo ministerios, sino que son empleadores”.

Sin embargo, el número de beneficiarios de préstamos conectados con los partidarios religiosos del presidente ilustra las posibles dificultades para las iglesias y otros grupos basados ​​en la fe que optaron por buscar ayuda financiera en medio de preguntas sobre la confusión entre la iglesia y el estado.

Los datos del gobierno muestran que la iglesia de Jeffress informó que retuvo 293 empleos con su préstamo, y que la Academia Cristiana Prestonwood en Plano, Texas, recibió un préstamo de entre $2 y $5 millones. Esa escuela está asociada con la Iglesia Bautista de Prestonwood, donde el pastor principal Jack Graham es un antiguo defensor de Trump que escribió un artículo de opinión alabando las credenciales antiaborto del presidente en enero.

Graham, cuya megaiglesia cuenta con más de 42,000 miembros, no está relacionada con el asesor evangélico de Trump, Franklin Graham, hijo del difunto evangelista Billy Graham.

John Klingstedt, director interino de la escuela en Prestonwood, dijo en un comunicado que la iglesia “eligió no postularse al programa, pero la Academia Cristiana Prestonwood lo hizo, como lo han hecho muchas escuelas como la nuestra”.

“Estamos agradecidos de que casi todos nuestros funcionarios electos, demócratas y republicanos, acordaron que las instituciones sin fines de lucro, especialmente las instituciones educativas, deberían ser elegibles”, dijo Klingstedt.

La publicación de datos del gobierno mostró que la escuela reportó cero empleos retenidos con el préstamo, pero un portavoz dijo que la cifra exacta sería 401 empleos, lo que refleja el número total de puestos en la escuela, que opera con honorarios y donaciones.

Otros beneficiarios del programa conectados con veteranos aliados evangélicos de Trump incluyen The Faith & Freedom Coalition, fundada por el estratega conservador Ralph Reed, que obtuvo un préstamo de entre $150,000 y $350,000. Ese grupo informó que retuvo 24 empleos con su préstamo, según datos del gobierno.

El PPP ayuda a las pequeñas empresas a permanecer abiertas y a no despedir empleados en medio de la pandemia. Según el programa, el gobierno respalda $659 mil millones en préstamos comerciales a bajo interés que serán perdonados si los empleadores usan el dinero en nómina, alquiler y gastos similares. Las empresas generalmente deben tener menos de 500 trabajadores para calificar.

Alrededor de $130 mil millones no fueron reclamados cuando la fecha límite de solicitud cerró el 30 de junio. Con el dinero aún disponible, el Congreso votó para extender el programa justo cuando estaba por vencer, estableciendo una nueva fecha para el 8 de agosto.

Es posible que el público nunca conozca la identidad de más del 80% de los casi 5 millones de beneficiarios hasta la fecha porque la administración se ha negado a revelar detalles sobre préstamos de menos de $150,000, lo que representa la gran mayoría de los prestatarios. Ese secreto provocó una demanda de registros abiertos por un grupo de organizaciones de noticias, incluida The Associated Press.

Aún así, la publicación de los datos es la mirada más completa a los destinatarios del programa hasta el momento.

El gobierno federal reveló las cifras en dólares en rangos en lugar de cantidades específicas. Eso significa que la cifra de $17.3 millones para los préstamos a iglesias conectadas con Trump y otras organizaciones es mínima, con un número real en algún lugar entre allí y $42.3 millones.

El análisis de la AP de los datos examinó las organizaciones vinculadas a los miembros de la junta asesora evangélica del presidente de 2016, además de las vinculadas a los pastores que han apoyado públicamente al presidente mientras se esfuerza por movilizar a los votantes conservadores religiosos.

El Ministerio Internacional del Rey Jesús, la megaiglesia de Miami donde Trump lanzó su campaña evangélica antes de las elecciones de noviembre, recibió un préstamo de entre $2 y $5millones según los datos. El pastor de esa iglesia, Guillermo Maldonado, también se encontraba entre un grupo de líderes religiosos que se reunieron y oraron con Trump en la Casa Blanca el otoño pasado.

 

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