Las iglesias regresan al futuro con servicios de autocine en el momento del coronavirus

(RNS) – Cuando llegó el momento de pasar el domingo de paz en la Iglesia Bautista Pathway, el pastor principal Mike Donald no dudó.

“Todos, saluden a la derecha”, dijo Donald.

En respuesta, los cientos de personas en el Calvert Drive-in Theatre en Calvert City, Kentucky, giraron a la derecha y saludaron a las personas sentadas en los autos junto a ellos.

Hubo un puñado de bocinazos en lugar de aplausos entre canciones como “Power in the Blood” y “Victory in Jesus” y algunas explosiones prolongadas para expresar su agradecimiento por el gobernador de Kentucky Andy Beshear y los propietarios del teatro. Los líderes de adoración envueltos en abrigos de invierno se encontraban a seis pies de distancia uno del otro debajo del toldo azul, y un diácono con un chaleco de seguridad amarillo dirigía oraciones.

“¡Qué vista!” Dijo Donald mientras miraba a través de los autos estacionados en el teatro. La iglesia más tarde contó 134 en fotos aéreas.

“La iglesia ha abandonado el edificio”.

El Calvert Drive-In Theatre ha acogido dos bodas y varios conciertos, dijo Donald.

Pero no había organizado un servicio religioso hasta el domingo (22 de marzo), cuando la Iglesia Bautista Pathway, como tantas otras en los Estados Unidos, se vio obligada a ser creativa en medio de las precauciones de distanciamiento social establecidas para frenar la propagación de COVID-19 , la enfermedad causada por el nuevo coronavirus.

Algunos teatros de autoservicio, una moda en la década de 1950 pero más recientemente vistos como novedades, están reportando una gran popularidad durante la pandemia a medida que las personas buscan entretenimiento que los saque de sus casas pero también los mantenga a una distancia segura de los demás.

Y Bob Kemp-Baird, pastor de la Iglesia Cristiana Drive-in de Daytona Beach en Daytona Beach, Florida, le dijo a Christianity Today que ha estado recibiendo preguntas de iglesias de todo el país interesadas en llevar el pasado a su situación actual.

“Las iglesias están tratando de encontrar cualquier forma de reunir a las personas”, dijo Kemp-Baird a la revista evangélica cristiana.

“Realmente se sienten por parte de sus congregantes,‘ queremos unirnos para adorar, pero reconocemos los riesgos para la salud. ¿Asi que que hacemos?'”

Las congregaciones de una variedad de denominaciones en Kentucky, Texas, Washington y Minnesota se encuentran entre las que toman el enfoque de entrada en sus iglesias, alentando a los miembros a estacionar sus autos en la propiedad de la iglesia y sintonizar el servicio, transmitido en un transmisor de baja frecuencia – En sus radios.

Y al menos un sacerdote católico romano en Maryland incluso ha organizado un recorrido para escuchar las confesiones de los feligreses, lo que algunos en Twitter han llamado en broma un “confesionario del tablero”.

Donald admite que la iglesia en auto no es una idea nueva.

Él creció en Fort Lauderdale, Florida, y recuerda que las iglesias se reunieron en autocinetas en la década de 1970, dijo. Él está familiarizado con las iglesias en autocinema como la de Kemp-Baird en Florida o la iglesia autoconecta de Robert Schuller en el sur de California que una vez se jactó del lema: “Ven como estás en el automóvil familiar”.

Eso le dio la idea de llegar al Calvert Drive-In Theatre.

Calvert City es un pueblo pequeño y, dijo, “Todos conocen a todos por aquí”. Eso incluye a los propietarios del popular teatro, donde Pathway ya estaba planeando una noche familiar para el otoño.

Históricamente, las iglesias nunca han huido por miedo, sino que han encontrado formas de reunirse, dijo Donald.

Al igual que muchos pastores en todo el país, había transmitido en vivo un servicio el fin de semana anterior desde una sala de conferencias de la iglesia para que los fieles lo observaran de manera segura en casa.

Pero él dijo: “Todavía hay algo que decir acerca de estar en la vecindad, en presencia de otro creyente, y lo experimentamos. Eso es lo que experimentamos ese día. A pesar de que había ventanas de automóviles que nos separaron, nos reunimos como un cuerpo de Cristo “.

Donald dijo que Pathway espera reunirse nuevamente en el autocine el próximo domingo, pero que cambiará esos planes según sea necesario. La iglesia está prestando mucha atención a la orientación del gobernador Beshear, quien, dijo Donald, está haciendo “un gran trabajo”.

El esposo de Paula Harrington, John, dirige el Calvert Drive-In Theatre. Su abuela de 108 años, Evelyn, construyó el teatro con su esposo en la década de 1950 y todavía lo posee, dijo.

Harrington, ministro de niños en una congregación de la Iglesia de Cristo en Paducah, dijo que siempre han hablado de organizar un servicio religioso en el teatro.

Nunca imaginaron que sería bajo estas circunstancias.

Harrington dijo que pensaban que era “ordenado” cuando Pathway pidió usar el autocine para su servicio el domingo pasado.

Pero comenzaron a cuestionar su decisión de poner el teatro a disposición de la iglesia después de escuchar sobre otra iglesia en Kentucky que se había seguido reuniendo después de que el gobernador recomendara a todas las iglesias en los servicios de cancelación de la comunidad.

Los comentarios en línea sobre la iglesia fueron negativos, dijo. Un visitante en la iglesia dio positivo por COVID-19. Les preocupaba que algo similar pudiera suceder si las personas no se quedaban en sus automóviles y respetaban el distanciamiento social durante el servicio de autocine.

Luego se le preguntó a Beshear durante sus actualizaciones diarias sobre la respuesta de la comunidad al coronavirus sobre las iglesias que planean organizar servicios de autocine.

“Creo que esta es una solución creativa siempre y cuando exista un distanciamiento entre esos autos”, dijo. “Nuevamente, queremos ver la creatividad. Queremos ver formas en las que podemos seguir conectando. Pero tienen que asegurarse de seguir esa guía “.

Para alivio de Harrington, el comisionado de salud pública de Kentucky coincidió con el gobernador en la televisión en vivo.

Después de eso, dijo, estaban “realmente emocionados”.

“Es tan simple pensar fuera de la caja, y eso es lo que la iglesia realmente necesita hacer. Aunque el cambio es tan aterrador, es imperativo que cambiemos los tiempos solo para satisfacer las necesidades de las personas ”, dijo Harrington.

Durante el servicio del domingo en el Calvert Drive-In Theatre, Donald dijo que le preguntaron si Pathway aún estaría recolectando una ofrenda.

“Dije:” ¿Vamos a tener una reunión bautista? “”, Dijo.

La iglesia estableció cubos para que las personas dejaran sus diezmos, así como un cubo especialmente marcado para que las personas dejaran donaciones para apoyar a los 87 trabajadores de restaurantes que dependían de las propinas en Calvert City ahora que los restaurantes estaban cerrados.

El pastor aún no está seguro de cuánto han recaudado: no tocarán el dinero durante 72 horas para estar seguros, dijo.

Donald predicó sobre la vida de Joshua, quien condujo al pueblo de Israel a través de tiempos inciertos hacia la Tierra Prometida después de la muerte de Moisés.

“Sé fuerte y de buen valor; no tengas miedo ni te desanimes, porque el Señor tu Dios está contigo dondequiera que vayas ”, le dice Dios a Josué en la Biblia.

El pastor instó a la congregación a ir en automóvil a ser valientes y ser “la luz del mundo”, para controlar a sus vecinos en medio de tiempos igualmente inciertos y encontrar formas de ser generosos.

Terminó su mensaje con lo que normalmente sería un llamado al altar.

“COVID-19 es real, pero el pecado en su corazón también es real”, dijo Donald. “Y el único remedio para el pecado en tu corazón es Jesucristo. Te animo a que confíes en él.

Sin embargo, en lugar de llamar a las personas al altar para expresar esa confianza, los alentó a llamar a la oficina de la iglesia por teléfono. Alguien devolvería su llamada y rezaría con ellos, dijo.

Pudo haber sido en un autocine, pero como señaló Donald, todavía era una reunión bautista.

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