Pandilla de Haití secuestra a grupo misionero estadounidense, incluidos niños

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Un grupo de 17 misioneros estadounidenses, incluidos niños, fue secuestrado por una pandilla en Haití el sábado, según un mensaje de voz enviado a varias misiones religiosas por una organización con conocimiento directo del incidente.

Los misioneros estaban de camino a casa después de construir un orfanato, según un mensaje de Christian Aid Ministries, con sede en Ohio.

«Esta es una alerta de oración especial», decía el mensaje de un minuto. «Ore para que los pandilleros lleguen al arrepentimiento».

El mensaje dice que el director de campo de la misión está trabajando con la Embajada de los Estados Unidos y que la familia del director de campo y otro hombre no identificado se quedaron en la base del ministerio mientras todos los demás visitaban el orfanato.

No se dispuso de otros detalles de inmediato.

Un portavoz del gobierno de Estados Unidos dijo que estaban al tanto de los informes sobre el secuestro.

«El bienestar y la seguridad de los ciudadanos estadounidenses en el extranjero es una de las más altas prioridades del Departamento de Estado», dijo el portavoz, declinando hacer más comentarios.

Un hombre camina por una carretera en un área ligeramente inundada la mañana después de que la tormenta tropical Grace azotara el área en Trou Mahot, Haití, el martes 17 de agosto de 2021, tres días después de un terremoto de magnitud 7.2.

Haití está luchando una vez más con un aumento en los secuestros relacionados con pandillas que había disminuido después de que el presidente Jovenel Moïse fue asesinado a tiros en su residencia privada el 7 de julio, y luego de un terremoto de magnitud 7.2 que sacudió el suroeste de Haití en agosto y mató a más de 2.200 personas. .

Las pandillas han exigido rescates que van desde un par de cientos de dólares hasta más de $ 1 millón, según las autoridades.

El mes pasado, un diácono fue asesinado frente a una iglesia en la capital de Puerto Príncipe y su esposa fue secuestrada, una de las decenas de personas que han sido secuestradas en los últimos meses.

Al menos 328 víctimas de secuestro fueron denunciadas a la Policía Nacional de Haití en los primeros ocho meses de 2021, en comparación con un total de 234 para todo 2020, según un informe emitido el mes pasado por la Oficina Integrada de las Naciones Unidas en Haití conocido como BINUH.

Las pandillas han sido acusadas de secuestrar a escolares, médicos, policías, autobuses llenos de pasajeros y otros a medida que se vuelven más poderosos. En abril, una pandilla secuestró a cinco sacerdotes y dos monjas, medida que provocó una protesta similar a la organizada para este lunes para denunciar la falta de seguridad en el empobrecido país.

«La agitación política, el aumento de la violencia de las pandillas, el deterioro de las condiciones socioeconómicas, incluida la inseguridad alimentaria y la desnutrición, contribuyen al empeoramiento de la situación humanitaria», dijo la BINUH en su informe. «Una fuerza policial sobrecargada y con pocos recursos por sí sola no puede abordar los problemas de seguridad de Haití».

El viernes, el Consejo de Seguridad de la ONU votó por unanimidad para extender la misión política de la ONU en Haití.

El secuestro de los misioneros se produce pocos días después de que funcionarios estadounidenses de alto nivel visitaran Haití y prometieran más recursos para la Policía Nacional de Haití, incluidos otros $ 15 millones para ayudar a reducir la violencia de las pandillas, que este año ha desplazado a miles de haitianos que ahora viven en refugios temporales en condiciones cada vez más antihigiénicas.

Entre los que se reunieron con el jefe de policía de Haití se encontraba Uzra Zeya, subsecretaria de Estado de Estados Unidos para la seguridad civil, la democracia y los derechos humanos.

«Desmantelar las bandas violentas es vital para la estabilidad y la seguridad ciudadana de Haití», tuiteó recientemente.

El reportero de AP Evens Sanon en Puerto Príncipe, Haití, contribuyó a este informe.

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