Plan de reapertura estatal preocupación por la libertad religiosa, iglesias

SPRINGFIELD, Ill. (BP) – A los pastores bautistas del sur en varios estados les preocupa que las restricciones gubernamentales sobre la reapertura de la economía puedan impactar indebidamente a las iglesias.

El Director Ejecutivo de la Asociación Bautista Estatal de Illinois (IBSA), Nate Adams, dijo que muchos pastores creen que el plan de cinco fases “Restaurar Illinois”, lanzado el 5 de mayo por el gobernador J.B. Pritzker, es demasiado cauteloso. Limita las reuniones a menos de 50 personas hasta que se desarrolle una vacuna COVID-19 o un tratamiento efectivo.

“La mayor preocupación parece ser cuánto tiempo será y qué tan alto es el listón para las reuniones de 50 o más”, dijo Adams.

Mientras tanto, en Virginia, un plan de reapertura que entrará en vigencia el viernes (15 de mayo) permitirá a las iglesias celebrar servicios en persona con una capacidad del 50 por ciento, una indicación del gobernador Ralph Northam fue receptivo a un impulso ecuménico para modificar las órdenes ejecutivas que prohíben las reuniones públicas. de más de 10 personas.

Brandon Pickett, director ejecutivo asociado de la SBC de Virginia, dijo que estaba agradecido de que Northam fuera receptivo a las aportaciones y recomendaciones específicas de ambas convenciones estatales bautistas del sur.

“Lo principal fue, en primer lugar, entender la gravedad de la pandemia, que nuestras iglesias eran autónomas pero también responsables, y que realmente queríamos pedirle al gobernador que se asegure de confiar en la gente de su estado y en las iglesias de su país. estado “, dijo Pickett. “Y especialmente con la libertad de religión, que nuestras iglesias puedan ser libres, seguras y responsables al mismo tiempo”.

Alliance Defending Freedom (ADF), que ha abogado con éxito por las iglesias en otros estados durante la pandemia, está asesorando a IBSA sobre si una demanda debe presentarse en Illinois.

“Estamos muy preocupados por el plan de reapertura del estado en Illinois, así como en algunos otros estados de la nación”, dijo el lunes el abogado principal de ADF Ryan Tucker (11 de mayo). “No se pueden tratar las reuniones religiosas de manera menos favorable que otras reuniones seculares similares. Ciertamente, apreciamos los esfuerzos de los funcionarios para proteger la salud y la seguridad de la población, pero el gobierno no puede pisotear nuestras libertades fundamentales en el proceso”.

Tucker dijo que ADF está preocupado por las restricciones gubernamentales impuestas a las iglesias en varios estados, incluidos Washington, California e Indiana. La organización también ha abogado por los derechos de adoración de la iglesia en Mississippi, Kansas, Carolina del Norte y Tennessee durante la pandemia.

Bajo el plan “Forward Virginia” de Northam, aunque sigue vigente la prohibición de reuniones no religiosas de más de 10 personas, las iglesias pueden reanudar la adoración con servicios en persona al 50 por ciento de su capacidad tan pronto como el domingo (17 de mayo), con la familia. grupos que mantienen una distancia social de al menos seis pies.

El plan de reapertura, publicado el 8 de mayo, se produjo después de que casi 200 pastores de Virginia que representaban a varias denominaciones enviaron una carta a Northam la semana pasada. Agradecieron al gobernador por sus esfuerzos y notaron que habían estado orando por él, al tiempo que pidieron que se modificaran las órdenes ejecutivas para permitir “reuniones semanales de organizaciones religiosas, siempre que se tomen precauciones razonables de salud pública”.

“Estas reuniones”, escribieron los pastores, “son uno de los medios que Dios usa para sanar y restaurar nuestras almas: son parte del plan de tratamiento de Dios para los enfermos espirituales. Mientras más tiempo el gobierno prohíba a los cristianos reunirse, más daño se hace al bienestar espiritual de los virginianos que necesitan cuidado espiritual durante este momento difícil “.

La carta señalaba que “con cada semana que pasa … el gobierno empuja a los cristianos más cerca del punto en el que deben elegir pecar contra Dios y la conciencia o violar la ley”.

El mes pasado, Lighthouse Fellowship Church of Chincoteague, Virginia, demandó a Northam después de que su pastor recibió una citación penal cuando 16 personas asistieron a un servicio de adoración en un santuario que la iglesia bautista no sureña dijo que tiene una capacidad de 225 personas. El vicepresidente Mike Pence le dijo a Fox News Radio que la acción “estaba más allá del límite”, y el Departamento de Justicia de los Estados Unidos presentó una declaración de interés en apoyo de la iglesia, diciendo que “no hay una excepción pandémica a la Constitución y su Declaración de Derechos”. ”

A partir del viernes, la fase uno de “Forward Virginia” permite reuniones públicas y privadas, incluida la adoración de la iglesia, aunque limitada al 50 por ciento de su capacidad.

Pero en Illinois, el plan de reapertura de Pritzker podría limitar las reuniones de la iglesia en 2021 al requerir “una vacuna o un tratamiento altamente efectivo [esté] ampliamente disponible” antes de que cualquier grupo de 50 o más personas pueda reunirse.

“Es muy incierto cuándo puede estar disponible una vacuna”, dijo Adams, director ejecutivo de IBSA. “Para llegar a la fase cinco, el plan actual dice que debería haber una vacuna o un tratamiento altamente efectivo ampliamente disponible, o la eliminación de cualquier caso nuevo durante un período prolongado. Esa es la barra alta que parece ser para la mayoría de las personas que estarían bien en el próximo año o más.

“Estamos en conversaciones con Alliance Defending Freedom sobre cuándo y bajo qué circunstancias podrían tomarse nuevas medidas

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