COVID-19: qué es, síntomas y tratamiento
COVID-19: qué es, síntomas y tratamiento

COVID-19: qué es, síntomas y tratamiento

El coronavirus que apareció por primera vez en China en 2019 es responsable de la aparición de una infección respiratoria, conocida como COVID-19, que puede variar desde una gripe simple hasta complicaciones muy graves, como la neumonía, poniendo en riesgo la vida.

Las complicaciones más graves de esta infección parecen surgir especialmente en personas mayores de 60 años, pero el virus puede afectar a personas de todas las edades, por lo que es muy importante tener en cuenta la aparición de síntomas que pueden indicar la infección, especialmente fiebre alta, tos persistente y dificultad para respirar.

COVID-19 se transmite a través de las secreciones respiratorias y la saliva, y se recomiendan algunas precauciones para evitar contraer la infección y transmitirla a otros, como cubrirse la boca al toser o estornudar, lavarse las manos regularmente y evitar tocarse la cara. principalmente en los ojos, nariz y boca.

COVID-19: qué es, síntomas y tratamiento

Síntomas principales

Los síntomas de la infección por COVID-19 parecen variar desde una simple gripe hasta una infección más grave, por lo que si cree que puede estar infectado, responda las siguientes preguntas para averiguar cuál es su riesgo:

  1. 1. ¿Te sientes cansado fácilmente?
    Si
    No
  2. 2. ¿Tienes congestión nasal o secreción nasal?
    Si
    No
  3. 3. ¿Tiene tos, especialmente seca?
    Si
    No
  4. 4. ¿Tiene fiebre por encima de los 38 ° C?
    Si
    No
  5. 5. ¿Tiene dificultad para respirar o falta de aliento?
    Si
    No
  6. 6. ¿Tienes dolor de cabeza o malestar general?
    Si
    No
  7. 7. ¿Tienes dolor de garganta?
    Si
    No
  8. 8. ¿Ha estado en un país con una gran cantidad de casos (por ejemplo, China, Italia …) en los últimos 14 días?
    Si
    No
  9. 9. ¿Crees que has tenido contacto con alguien que podría estar con COVID-19 en los últimos 14 días?
    Si
    No

En el caso de infecciones más graves, también pueden aparecer síntomas sistémicos, como dolor muscular y síntomas gastrointestinales, como diarrea y vómitos, así como cambios en el análisis de sangre, como una disminución en la cantidad de linfocitos, plaquetas y neutrófilos.

Vea las últimas recomendaciones de nuestros profesionales de la salud sobre cómo lidiar con el nuevo coronavirus:

Como confirmar el diagnóstico

El diagnóstico de infección por COVID-19 se inicia a través de la evaluación de los síntomas, y la OMS ha determinado que el diagnóstico se basa en parámetros clínicos y epidemiológicos. Con respecto a los parámetros clínicos, se define que la persona necesita tener fiebre y otro síntoma de gripe, y al menos uno de los parámetros epidemiológicos que son: haber viajado a los lugares donde se identificaron casos de COVID-19, haber tenido contacto con un sospecha o confirmación de infección por COVID-19.

El diagnóstico también debe basarse en análisis de sangre y secreciones respiratorias, cuyo objetivo es identificar el tipo de virus, su cantidad y la presencia de antígenos o anticuerpos contra el virus.

Que hacer en caso de sospecha

Lo que debe hacer cuando se sospecha una infección por COVID-19 es comunicarse con las autoridades de salud para averiguar cómo proceder. Esto se debe a que los casos leves pueden tratarse en el hogar y solo se recomienda ir al hospital en las situaciones más graves, de personas con dificultad para respirar o que tienen un sistema inmunitario debilitado.

Si le aconsejan que vaya al hospital o clínica de salud, es recomendable que tenga cuidado en el camino entre el hogar y la unidad de salud, como:

  • Use una máscara desechable para proteger a otros de la tos y los estornudos que pueden transmitir el virus;
  • Cúbrase la nariz y la boca para estornudar o toser , usando un pañuelo desechable y tirándolo después de cada uso;
  • Lávese las manos antes de salir de casa y tan pronto como llegue al hospital;
  • Evite el contacto directo con otras personas , al tocar, besar o abrazar;
  • Evite usar el transporte público para llegar al hospital.

Una vez en el hospital, es importante mantener cierta distancia de otras personas, especialmente en las salas de espera, ya que esto dificulta la transmisión del virus.

Además, es importante advertir a todas las personas que han estado en contacto cercano en los últimos 14 días, como familiares y amigos, sobre la sospecha, para que estas personas puedan estar alerta ante la aparición de síntomas.

Como sucede la transmisión

La transmisión del coronavirus puede ocurrir por contacto con animales salvajes infectados o por contacto de persona a persona a través de la inhalación de gotas liberadas en el aire al toser o estornudar que contiene el virus o por la ruta fecal-oral, ya que el SARS-CoV también se puede excretar en las heces.

Cómo debe ser el tratamiento

No existe un tratamiento específico para COVID-19, siendo solo medidas de apoyo, como la hidratación, el descanso y una dieta ligera y equilibrada. Algunos estudios de laboratorio se llevaron a cabo con el objetivo de probar la efectividad de los medicamentos antivirales, como la ribavirina, el interferón alfa y el ritonavir contra los coronavirus responsables del SARS y el MERS, sin embargo, el efecto solo se demostró in vitro , sin ningún efecto sobre población

Además, todavía no existe una vacuna contra este virus, a pesar del hecho de que no solo se está estudiando el desarrollo de la vacuna, sino también de medicamentos que pueden actuar contra COVID-19. Por lo tanto, lo mejor que puede hacer es tomar algunas medidas para prevenir infecciones, como evitar el contacto con personas que tienen síntomas de infección respiratoria, evitar el contacto con animales enfermos, lavarse las manos con frecuencia, evitar tocarse los ojos, nariz y boca, y cúbrase la nariz y la boca cuando estornude o tosa para evitar que el virus se propague por el aire.

¿Quién tiene mayor riesgo de complicaciones?

El riesgo de complicaciones graves de COVID-19 parece ser mayor en personas mayores de 60 años y en todas aquellas personas con sistemas inmunes debilitados. Por lo tanto, también forman parte del grupo de riesgo:

  • Personas con enfermedades crónicas, como cáncer, diabetes, insuficiencia renal o enfermedad cardíaca;
  • Personas con enfermedades autoinmunes, como lupus o esclerosis múltiple;
  • Personas con infecciones que afectan el sistema inmunitario, como el VIH;
  • Personas sometidas a tratamiento contra el cáncer, especialmente quimioterapia;
  • Personas que han tenido cirugía reciente, principalmente trasplantes;
  • Personas sometidas a tratamiento inmunosupresor.

Estar en el grupo de riesgo no significa que haya una mayor probabilidad de contraer la enfermedad, sino que existe un mayor riesgo de desarrollar complicaciones graves que pueden poner en peligro la vida. Por lo tanto, durante los períodos de epidemia o pandemia, estas personas deberían, siempre que sea posible, autoaisladas o socialmente distantes para reducir las posibilidades de contraer la enfermedad.

¿Coronavirus o COVID-19?

«Coronavirus» es en realidad el nombre dado a un grupo de virus que pertenecen a la misma familia, los  Coronaviridae, que son responsables de las infecciones respiratorias que pueden ser leves o bastante graves, dependiendo del coronavirus responsable de la infección.

El nuevo coronavirus de China se conoce en la comunidad científica como SARS-CoV-2 y la infección causada por el virus es COVID-19. Otras enfermedades conocidas y causadas por otros tipos de coronavirus son, por ejemplo, SARS y MERS, responsables del Síndrome Respiratorio Agudo Severo y el Síndrome Respiratorio del Medio Oriente, respectivamente.

Hasta ahora, se conocen 7 tipos de coronavirus, que incluyen:

  1. SARS-CoV-2 (coronavirus de China);
  2. 229E;
  3. NL63;
  4. OC43;
  5. HKU1;
  6. SARS-CoV;
  7. MERS-CoV.

Tipo SARS-CoV-2 (COVID-19)

Este tipo de coronavirus es el más reciente y se identificó por primera vez en China, sin embargo, ya se han notificado casos de infección en Italia, Tailandia, Japón, Corea del Sur, Irán y Estados Unidos. Todavía hay poca información sobre este tipo de coronavirus, sin embargo, se sabe que, como el SARS-CoV y el MERS-CoV, causa una infección respiratoria grave, que puede provocar insuficiencia respiratoria y provocar la muerte.

Con respecto a la forma de transmisión de este tipo de virus, se descubrió que las personas que asistieron a un mercado en Wuhan, China, donde se comercializaban animales salvajes, estaban infectadas por el virus, lo que demuestra la transmisión de animal a persona. Sin embargo, otras personas, que no estaban presentes en el mercado pero que tuvieron contacto con personas enfermas, también se infectaron con este mismo virus, lo que confirma la hipótesis de que COVID-19 también se transmite de persona a persona a través de la inhalación de gotitas respiratorias y contacto directo, sin las debidas precauciones, con personas infectadas.

Obtenga más información sobre este virus en el siguiente video:

CORONAVIRUS: QUÉ ES, SÍNTOMAS Y CÓMO PROTEGERSE

Estos tipos a menudo se asocian con resfriados comunes y son responsables de enfermedades respiratorias leves que el sistema inmune combate naturalmente. Estos tipos de virus se transmiten de persona a persona y conducen a la aparición de síntomas típicos del resfriado común o neumonía leve, dependiendo de la actividad del sistema inmunitario de la persona.

Tipos SARS-CoV y MERS-CoV

Estos tipos están relacionados con infecciones respiratorias graves y, por lo general, es necesario que la persona sea hospitalizada para ser monitoreada y se evitan complicaciones. Estos virus se transmiten de los animales a las personas y, por lo tanto, terminan provocando una respuesta inmunitaria e inflamatoria más severa, lo que resulta en complicaciones y síntomas más graves.

Además, la gravedad de la infección por estos virus puede estar relacionada con el sistema inmune de la persona, ya que es más común aparecer en personas que tienen sistemas inmunes comprometidos debido a enfermedades, como el VIH, o debido al tratamiento del cáncer, por ejemplo, principalmente en el caso del virus MERS-CoV. El primer caso de infección por MERS-CoV fue en Arabia Saudita en 2012, sin embargo, el virus logró transmitirse fácilmente a otros países de Medio Oriente. Obtenga más información sobre MERS.

El primer caso reportado de infección por SARS-CoV fue en 2002 en Asia y el virus pronto se asoció con una infección respiratoria grave debido al hecho de que puede propagarse rápidamente entre la población. Comprende qué es el SARS.

Biomedico
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