«Un asunto privado»: el choque muy público de Joe Biden con su propia iglesia

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Convertirse en presidente ha llevado a Biden a un conflicto directo con los católicos conservadores sobre el tema más polarizador del momento: el aborto.

Por lo general, desde las elecciones, los reporteros que siguen al presidente van a todas partes con él, excepto a dos lugares: dentro de su casa y dentro de su iglesia.

Cuando Joe Biden va a misa en su parroquia natal en Delaware, la prensa observa desde un área designada en el borde de la propiedad, a 50 yardas de distancia. Mirando a través de los barrotes de una verja negra de hierro forjado, pueden ver el pequeño estacionamiento donde llega su caravana: primero los policías estatales, luego los SUV negros. Cualquiera que se desvíe del lugar es recibido con sorprendente rapidez y firmeza por un miembro de la parroquia y le indica que regrese al perímetro.

Los viajes a St. Joseph en el Brandywine, la iglesia de color amarillo pálido donde Biden ha adorado durante décadas, se registran en informes de reserva de la prensa como este un sábado a mediados de julio. “POTUS dejó la residencia a las 4:09 p.m. La caravana está rodando «.

Los informes omiten los detalles anodinos de la llegada de la caravana: cómo se abren las puertas del coche y los agentes del Servicio Secreto se desparraman por el césped; cómo sale de un asiento trasero a oscuras, siempre unos minutos después de que comienza el servicio; cómo se agacha dentro, deslizándose fuera de la vista en un banco cerca de la parte de atrás sin molestar a la congregación. Todo sucede en 45 segundos. En las imágenes, el presidente siempre está entrando o saliendo, visto desde la distancia: ahora en la nieve, ahora en el sol, ahora en la lluvia; con un traje azul marino, una chaqueta deportiva marrón, una camisa azul abotonada, las mangas de la camisa remangadas, a veces hacia abajo, aviadores, sin aviadores, enmascarados, sin máscara. Apila las imágenes y verás una interminable caminata solitaria y silenciosa para asistir a la misa.

«POTUS llegó a St. Joseph en el Brandywine a las 4:12 p.m.»

 

Biden outside his church

Pero si hubiera estado parado afuera de la iglesia cuando la puerta del auto de Biden se abrió de par en par ese sábado por la tarde en particular, habría escuchado los gritos. Habría visto a Moira Sheridan y David Williams fuera de las puertas de la iglesia, llevando carteles descoloridos. Ambos de Wilmington, ambos de sesenta y tantos, ambos católicos, son una presencia familiar en St. Joseph (han venido al menos 20 veces desde las elecciones generales), aunque rara vez aparecen en los informes de grupo.

Williams llevaba un sombrero de repartidor de periódicos. «Número uno, nuestra preocupación es por el alma de Joe Biden», me dijo Sheridan. No habían venido a orar por el presidente, que es solo el segundo ocupante de la Casa Blanca en compartir su fe. Habían venido a impedirle participar en el sacramento más importante de la iglesia. Ellos creen que si Biden va a recibir la comunión, «entonces no queremos que entre cómodamente», dijo Williams. Y es incómodo. El otoño pasado, antes de las elecciones, a unos pasos de las tumbas de la familia Biden detrás de la iglesia, alguien de su pequeño grupo gritó: «Arrepentíos por el alma de Beau».

Tal como lo ven, la doctrina de la iglesia exige que se haga de Biden un ejemplo, que sea llamado incluso cuando visite el lugar de descanso final de su hijo. «Es la figura más pública del mundo», dijo Sheridan. “Lo que hace afecta lo que harán otros católicos. No existe la corriente principal, no existe el extremo y no existe el liberal: existe el catolicismo «.

Joe Biden, el primer presidente católico de la nación en más de 60 años, creció escuchando que John F. Kennedy nunca podría ganar. Cuando era un joven senador, era correo de odio anticatólico el que llegaba a la casa de Delaware. Cuando se postuló para presidente a los 77 años, la víspera de su elección, dijo que todavía tenía «un chip» en el hombro, «viniendo de un vecindario católico irlandés donde no se consideraba algo tan grandioso». Es un presidente que construyó su vida en política en torno a la idea de la fe, no de una manera vaga, sino de una manera específicamente católica. Cuando se explica al mundo, es a través de la doctrina social católica y las instituciones católicas que amaba: las monjas, las escuelas, la cultura. Y, sin embargo, ha llegado a la Casa Blanca para descubrir que los no católicos no lo ven con sospecha por ser demasiado católico, sino por miembros de su propia fe por no ser lo suficientemente católicos. Fue su posición sobre el aborto, y su decisión en las primarias demócratas de oponerse finalmente a la Enmienda Hyde, la medida que prohíbe el financiamiento público para la mayoría de los abortos, lo único a lo que se resistió durante décadas, lo que lo ayudó a ganar la Casa Blanca después de tres décadas y tres. campañas presidenciales, pero inmediatamente lo convirtió en un objetivo de su propia iglesia.

Si es algo discordante escuchar a dos extraños hablar con autoridad sobre el alma de un presidente, puede encontrar montones de discusiones al respecto en Reddit católico, o en el Twitter católico más comprensivo, o en la cobertura incremental de los medios católicos, un ecosistema animado de medios de izquierda y derecha, donde los obispos siempre aparecen en las noticias para reprender a Biden, atacar a Biden o defender a Biden. Cuando Biden eligió a Kamala Harris como su compañera de fórmula, el obispo de Providence tuiteó que sería la primera vez en mucho tiempo que “un boleto demócrata no ha tenido un católico. Triste.» En febrero, el arzobispo Joseph F. Naumann de Kansas City dijo que el presidente necesitaba «dejar de definirse a sí mismo como un católico devoto» y «reconocer que su punto de vista sobre el aborto es contrario a la enseñanza moral católica». Biden, dijo, «debería saber eso después de 78 años como católico». En abril, el cardenal Raymond Burke, un importante crítico del Papa Francisco, llamó a Biden un «apóstata».

A man protests Joe Biden

David Williams, de 69 años, sostiene un cartel que dice «Joe Biden es igual a aborto e infanticidio» frente a Saint Joseph en la Iglesia Católica Romana Brandywine, en Greenville, Delaware, el 10 de julio de 2021. El presidente Biden asistía a la misa del sábado. Caroline Gutman

Luego vino la reprimenda más pública de todas. Este junio, en un impresionante debate abierto, la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos, la colección de obispos y cardenales que componen la jerarquía de la iglesia en los Estados Unidos, sopesó avanzar con un documento que proporciona una justificación para negar a los políticos pro-aborto tomar la comunión, el corazón espiritual del catolicismo y el ritual fundamental de la fe. La conferencia, que continuará el debate en su próxima reunión de noviembre, ha calificado su presidencia de “situación difícil y compleja”.

Pregúntele a Biden sobre esto y tendrá poco que decir.

«Es un asunto privado», le dijo a un periodista en junio.

«Esa es solo mi vida personal …»

Si es personal, ciertamente no es privado. Es un debate a la vista del público, una colisión de religión y política nunca vista en la presidencia estadounidense, con un choque entre su postura sobre el aborto y el dogma de la iglesia ahora inevitable. La decisión de la Corte Suprema de esta semana de permitir que entre en vigencia una ley de aborto de Texas altamente restrictiva, y la declaración pública de Biden de que la ley «viola descaradamente el derecho constitucional establecido en Roe v. Wade», ha vuelto a poner en peligro el problema social más polarizador del país. el centro de la política estadounidense. Es posible que Biden pronto descubra que la línea que ha transitado durante cuatro décadas de vida pública, como un político de ostentosa fidelidad que también insiste en que su fe es un asunto privado, ya no está disponible para él.

Las preguntas sobre el tema tienden a irritar a la Casa Blanca. En una conferencia de prensa la semana pasada, Owen Jensen, un reportero de EWTN, un medio de comunicación católico conservador, estaba tratando de hacer una pregunta sobre la fe de Biden en voz alta. No era la primera vez que se peleaba con la secretaria de prensa Jen Psaki, quien se volvió hacia la interrupción con un destello de molestia. «¿Por qué el presidente apoya el aborto», gritó Jensen, «cuando su propia fe católica enseña que el aborto es moralmente incorrecto?»

Women protest against the six-week abortion ban at the Capitol in Austin, Texas, on Wednesday, Sept. 1, 2021. Dozens of people protested the abortion restriction law that went into effect Wednesday.

Mujeres protestan contra una ley de aborto de Texas en el Capitolio estatal en Austin, el 1 de septiembre de 2021. | Jay Janner / Austin American-Statesman vía AP

“Sé que nunca te has enfrentado a esas opciones”, respondió Psaki, “ni has estado embarazada, pero para las mujeres que se han enfrentado a esas opciones, esto es algo increíblemente difícil. … El presidente cree que se debe respetar ese derecho ”.

En St. Joseph’s, Biden salió del auto vestido con mangas de camisa azul claro y caminó por el camino familiar a través del cementerio que rodea la iglesia, a la vista del lugar donde enterró a su esposa, su hija, su padre, su madre y su hijo. Los gritos lo acompañaron hasta la puerta principal.

«¡JOE BIDEN ES UN FALSO CATÓLICO!»

“JOE BIDEN COMPROMETE SACRILEGIO CONTRA EL SEÑOR CUANDO RECIBE LA SANTA COMUNIÓN”.

«¡JOE BIDEN ES UN FALSO CATÓLICO …!»

El presidente siguió moviéndose, con los ojos al frente, su rostro inescrutable.

Biden listens to a prayer at Bethel AME Church

 

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