¿Cómo va la iglesia ‘virtual’?

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Un estudio realizado en las últimas semanas muestra que, en comparación con los números de un domingo típico, la asistencia a la iglesia «virtual» ha aumentado durante la crisis de COVID-19, mientras que las donaciones semanales han disminuido.

Entre el 20 de marzo y el 6 de abril, el Grupo Barna encuestó a más de 600 pastores protestantes en Estados Unidos que sirven en el Panel de la Iglesia de Barna. Se les preguntó a los pastores sobre su asistencia a la iglesia en un ambiente que desalienta o (en algunos casos) prohíbe los servicios de adoración en persona:

El 44% dijo que la asistencia virtual en realidad ha sido mayor
29% dijo que la asistencia virtual ha bajado
El 17% dijo que la asistencia virtual y en persona es casi la misma
7% no estaba seguro de cómo la asistencia virtual se compara con la asistencia en persona
El 3% no transmite ni ofrece sus servicios en línea
Y a pesar de que la mayoría de los pastores encuestados dijeron que a ellos y a sus congregantes generalmente les iba bien, el costo financiero del virus parece afectar negativamente a los creyentes.

«A pesar de todos los signos de optimismo sobre el bienestar, la asistencia o la recuperación en la Iglesia, es imposible negar cómo el costo financiero de la pandemia se extiende a las comunidades de culto», enfatizan los investigadores de Barna.

«El primer fin de semana de marzo, dos tercios de los pastores (64%) informaron que las donaciones monetarias han bajado, 28% significativamente y 36% ligeramente. Mientras que aproximadamente una cuarta parte (23%) de las donaciones se ha mantenido igual , 13% ha indicado un aumento (4% significativamente, 9% ligeramente) «.

Los creyentes afrontando

A pesar de tener que reducir sus presupuestos, o en algunos casos, tener dificultades financieras, muchos pastores, sus familias y congregantes insisten en que todavía les está yendo bien, al menos en esas circunstancias.

«En general, los pastores protestantes informan que les está yendo bien (36% muy bien, 48% bien) con solo el 14% diciendo que están ‘bien y el 1% informando que lo están haciendo mal'», informa Barna. «Del mismo modo, los pastores dicen que sus familias también están bien (35% muy bien, 53% bien), con poco más de uno de cada 10 (12%) dice que sus familias simplemente están ‘bien'».

Los pastores también dijeron que creen que la mayoría de sus congregantes están lidiando bien con el brote, a pesar de que tuvieron que hacer algunos cambios importantes en sus vidas.

«[O] en general, su gente se mantiene estable (9% muy buena, 61% buena, 29% está bien)», dedujeron los investigadores de Barna a partir de los datos. «Aun así, la mayoría de los pastores también comparte que sus congregantes definitivamente se han visto afectados por la crisis de COVID-19 (16% mucho, 55% algunos, 24% un poco), con solo 4% informando ‘nada’ y 1% indicando que ‘no están seguros’ «.

No hay solución rápida

Muchos pastores esperaban que la crisis de COVID-19 desapareciera en unas pocas semanas, pero cuando se prolongaron las restricciones, las actitudes cambiaron, lo que hizo que muchos se dieran cuenta de que tendrían que acurrucarse a largo plazo.

«Antes de que las pautas de distanciamiento social se extendieran hasta fines de abril, un tercio de los pastores protestantes (31%) tenían la esperanza de que volverían a alojar servicios en sus edificios dentro del mes, mientras la mitad (51%) suponía que esto sucedería en mayo, como uno de cada 10 (10%) miró hacia junio y un pequeño porcentaje seleccionó julio / agosto (7%) «, muestran los datos.

«La semana pasada disminuyó un poco las expectativas; casi tres de cada cinco pastores (57%) dijeron que volverán a operar en mayo, con otro 27% reclamando junio. Una minoría en crecimiento cree que los servicios no se reanudarán en persona hasta meses posteriores (10% julio / agosto, 1% septiembre / octubre) «.

El pastor principal de la Iglesia Central, Jud Wilhite, cuya congregación se reúne en Las Vegas, no ve que las cosas vuelvan a la normalidad en el futuro cercano.

«No creo que todo vaya a estar bien. No creo que, personalmente, salgamos al otro lado y seamos como lo fuimos, pero tampoco creo que eso se agache en la supervivencia el modo nos ayudará cuando salgamos del otro lado «, expresó Wilhite en un podcast semanal de ChurchPulse. «Tenemos que buscar oportunidades ahora, tenemos que cambiar rápidamente a cómo podemos servir».

Él dice que el liderazgo de la iglesia y las congregaciones deben hacer cambios importantes en su caminar de fe.

«Las iglesias están luchando con sus donaciones, pero no están haciendo cosas», continuó Wilhite. «No puedes ir a lo seguro y decir: ‘Si das, entonces lo haremos’. Simplemente debes hacerlo y pedirle a tu gente que te ayude a servir. Sé quién eres y haz lo que haces; eso es lo que necesita tu comunidad «.

Enfrentando tiempos difíciles

A pesar de los tiempos inciertos, el presidente del Grupo Barna, David Kinnaman, indica que las estadísticas muestran la gran capacidad de recuperación que tiene la Iglesia en Estados Unidos al superar los tiempos difíciles.

Kinnaman
«Una de las cosas que he observado sobre los datos esta semana es que, aunque las iglesias comienzan a decir que tal vez no sea hasta junio o más tarde cuando puedan reunirse de nuevo, todavía hay una buena ovación general que los líderes están expresando. sobre la estabilidad del medio ambiente «, ofrece Kinnaman. «Me pregunto si nosotros, como líderes, somos realistas sobre la naturaleza real de la crisis que ha golpeado y va a golpear».

Kinnaman agrega que según los datos, los pastores parecen «tratar de mantener la cabeza en alto» mientras que al mismo tiempo «piensan que necesitan estar preparados para lo que podría ser el mes más difícil del ministerio» que alguna vez hayan tenido.

 

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