Pastor canadiense permanecerá en prisión por negarse a ceder ante el gobierno

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Un pastor canadiense permanecerá bajo custodia policial durante varios meses más después de su arresto el 16 de febrero por realizar servicios de adoración en persona. Las autoridades no lo liberarán a menos que consienta en administrar su iglesia de la manera que le indiquen.

El pastor James Coates de GraceLife Church fue arrestado y llevado al Edmonton Remand Center por presuntamente violar las restricciones de COVID-19 al no hacer cumplir el uso de máscaras, el distanciamiento social y por reunirse más allá de los límites de capacidad del 15 por ciento para la adoración en interiores, informó el Edmonton Journal.

El juez de la Corte de la Reina de Edmonton, Peter Michalyshyn, dictaminó el viernes que Coates permanecerá en el centro penitenciario por no firmar un formulario de autorización que indica que acatará órdenes de salud específicas.

En un comunicado, Coates dijo que las órdenes de salud «contravienen directamente la autoridad de la iglesia local y la autoridad suprema del Señor Jesucristo».

Su abogado, James Kitchen , dijo que la conducta adoptada por el pastor y su iglesia «no se trata solo de rebelarse sin sentido. Se trata de hacer lo que es inteligente para ellos y lo que mantiene sus libertades, pero lo más importante es, en última instancia, honrar a su Dios que en lo que creen «.

«Y no van a dejar de adorar a Dios como creen que se les ha ordenado, simplemente porque el gobierno lo diga», agregó.

Además, una nota en el sitio web de la iglesia afirma que cumplió con las restricciones de COVID-19 cuando se publicó por primera vez la información sobre el virus. GraceLife hizo la transición a los sermones en línea, pero volvió a la adoración en persona el verano pasado después de que se levantaron las restricciones.

«Cuando apareció COVID-19 por primera vez, cambiamos a transmisión en vivo y cumplimos con la mayoría de las nuevas pautas gubernamentales para nuestras reuniones», se lee en el sitio web . «Pero cuando terminó la primera emergencia de salud pública declarada, abrimos nuestras puertas y regresamos a reuniones casi normales el domingo 21 de junio de 2020».

«Lo hicimos reconociendo que COVID-19 era mucho menos severo de lo que el gobierno había proyectado inicialmente. Este sentimiento se reflejó en la evaluación del primer ministro de Alberta, quien deliberadamente se refirió al COVID-19 como ‘influenza’ varias veces en un discurso en el que anunciaba el final de la primera emergencia de salud pública declarada «.

GraceLife continúa ofreciendo servicios en persona a los feligreses, incluso mientras el pastor Coates permanece bajo custodia.

El sitio web de la iglesia afirma: «Las iglesias deben abrir, los negocios deben abrir, las familias y los amigos deben reunirse para las comidas y la gente debe comenzar a ejercer sus libertades civiles nuevamente. De lo contrario, es posible que no las recuperemos. De hecho, algunos dicen que estamos en la cúspide de llegar al punto sin retorno. Proteja a los vulnerables, tome precauciones razonables, pero comience a vivir su vida de nuevo».

En un sermón antes de su arresto, el pastor Coates dijo que sus acciones obedecen directamente a los mandatos establecidos por nuestro Señor y Salvador.

«Estoy haciendo lo que hago en obediencia a Cristo. Estoy bastante contento de dejar que el mismo Señor Jesucristo decida si esto es persecución o no», dijo Coates. «Él promete que los que son perseguidos por su tocayo serán bendecidos. Él es el que bendice y yo me contento con dejar eso en Su corte».

El juicio del Pastor Coates está programado del 3 al 5 de mayo en la Corte Provincial de Alberta.

https://www1.cbn.com/

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